文摘 | 什么时候不需要用限定词?

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如果把many good students中的限定词many拿掉,剩下goodstudents,仍然是正确的。但如果把a new book中的限定词a拿掉,只剩下new book,就变成一个错误的名词短语,而这种错误在写作时偏偏常犯,所以我们有必要进一步加以讨论。

从语源学(etymology)的角度来看,冠词a(n)可以视为one一字的弱化(reduction)结果。也就是说,a(n)就代表one的意思,只是语气比较弱。a(n)与one同样都是在交代它后面所接的名词是“一个”的概念。如果后面的名词不适合以“一个”来交代,也就是不适合加a(n)的话,就可把限定词这个位置空下来。

例如:
Unmarried men are a rare species these days.(未婚男性目前是稀有品种了。)

在名词短语unmarried men中,只有形容词(unmarried)和名词(men)两个部分,而没有限定词。这是因为men一字已清楚表示名词是复数,自然不能再用an来表示“一个”,这时就可以把限定词省略。在a new book中,book是单数形态,因此要用限定词来配合标示它。所以,如果只说new book,就变成不完整的表示。

除了复数以外,抽象名词(如honesty、bribery)没有具体形状,不能以“一个”来表示。物质名词(如water、food)虽然是具体的东西,可是形状不固定,也不能以“一个”来表示。这些不能以a(n)来引导的词就可以把限定词省略。

例如:
Honesty is not necessarily the best policy.(诚实不一定是上策。)

Fresh water is a precious resource in Saudi Arabia.(淡水是沙特阿拉伯的珍责资源。)

像honesty和water这些没有复数形态的词,都不适合加a(n)。我们可以这样说:如果词尾加-s,则表示该名词为复数。如果前面加a(n),则表示“一个”,也就是单数。

如果不能加-s,通常表示这个字没有办法数,自然也就不能说是“一个”了。这时候我们就可以不用限定词。接着我们来处理一个比较复杂的问题:专有名词。

摘自:英语魔法师